Congreso Mundial de Turismo Médico
Congreso Mundial de Turismo Médico
2011/08/03
Desarrollo del turismo médico en Panama
2011/08/05

En febrero del 2011, tuve la oportunidad de visitar la hermosa ciudad de Santa Marta, Colombia. Durante mi estadía, recibí la invitación de parte de Santa Marta Vital, grupo de clínicas, hoteles y agencias de viajes que se unieron con el fin de consolidar a la ciudad como destino de salud, para dar una conferencia sobre turismo medico.

Uno de los componentes principales de la conferencia giró entorno al impacto local del turismo medico.

Para visualizar el impacto local del turismo medico, me parece oportuno hacer referencia al concepto económico del efecto multiplicador, el cual podría ser definido como el conjunto de incrementos que se producen en la renta nacional de un sistema económico, a consecuencia de un incremento externo en el consumo, la inversión o el gasto público.

La palabra clave en la definición anterior es incremento externo en el consumo.

Ahora bien, usted estará preguntándose que tienen que ver el efector multiplicador, el incremento en el consumo y el turismo medico. En mi opinión personal, la conjunción de estos elementos justifican la importancia del turismo medico en la economía local.

De la teoría a la practica

Un paciente internacional que recibe tratamiento medico en nuestros países, estará incrementando el consumo en bienes y servicios locales. Típicamente, un paciente internacional, realiza pagos y consumos en:

  • Centros médicos asistenciales (hospitales, clínicas, etc.)
  • Hoteles
  • Restaurantes
  • Paseos y tours
  • Compra de artesanías
  • Servicios de transporte (alquiler de vehículos, taxis, etc.)

De esta manera, el gasto total por parte del paciente internacional se convierte en un elemento dinamizador (efecto multiplicador) de la economía local. Esto es aun mas cierto cuando se ha estimado que un paciente internacional gasta cuatro veces mas que un turista convencional.

Mas allá del consultorio

Tomando en cuenta lo anterior, resulta erróneo considerar que el turismo medico solo beneficia a los hospitales y clínicas. El taxista, la artesana, el guía turístico y el empresario hotelero podrán percibir una mejora en sus ingresos debido al gasto realizado por el paciente internacional.

Efectos directos del turismo medico

Este incremento en el consumo promueve e incentiva la producción y la inversión local. Como resultado, podríamos estar viendo los siguientes efectos:

  • Generación de empleos
  • Mejora en la imagen del destino
  • Inversión en tecnología y equipos
  • Generación de riqueza
  • Prosperidad y bienestar local
  • Mejora en el conocimiento medico y adopción de nuevas técnicas y procedimientos mediante capacitación y formación del recurso humano.

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